CIENTISTA ALEGA TER ENCONTRADO VIDA EXTRATERRESTRE.

12/03/2011 00:11

Organismos seriam similares às cianobactérias terrestres: organismos parecidos com algas

Organismos seriam similares às cianobactérias terrestres: organismos parecidos com algas

 

Enquanto o Brasil inteiro pulava carnaval no último 6 de março, uma notícia ganhou mundo: um astrobiólogo ligado à NASA chamado Richard B. Hoover alegou ter encontrado vida alienígena – ou pelo menos fósseis de vida alienígena – ao examinar nove meteoritos. Claro que isso se espalhou na internet mais rápido do que rastilho de pólvora. Mas a Agência Espacial dos EUA (NASA) se pronunciou oficialmente na manhã desta terça-feira, 8, a respeito do suposto achado do doutor Richard B. Hoover e, infelizmente, não deu motivos para que os que acreditam na vida fora da Terra comemorem: para a Agência, não há nada que sustente as afirmações do Doutor.

 

A descoberta do Dr. Hoover estava encrustadada em meteoritos descobertos na Terra no fim do século 19. Aparentavam fosséis de bactérias comuns; bastante similares, mas ao mesmo tempo bastante distintas do que qualquer bactéria encontrada no nosso planeta. Alguns desses organismos seriam similares às cianobactérias, comuns na Terra. A única diferença entre os fósseis de Hoover e seus “parentes” terrestres é a ausência de nitrogênio em sua composição.

 

Finalmente, a NASA se manifestou.

 

Biólogos da agência alegam que os buracos encontrados nos meteoritos podem muito bem ter sido produto de contaminação terrestre - os objetos estão na Terra há mais de 100 anos. Além disso, astrônomos reclamam de pouco acesso ao estudo.

 

Outra polêmica apontada pela NASA é que o trabalho do Dr. Hoover teria aparecido pela primeira vez em um jornal online chamado Journal of Cosmology sem a validação necessária. Além disso, a publicação já estaria prestes a fechar por problemas financeiros. O próprio editor do "Journal" admite que um assunto polêmico como esse poderia levantar a audiência e ajudar a encontrar um comprador para o site.

 

A agência Associated Press entrou em contato com vários especialistas – nenhum corroborou os achados do Dr. Hoover. O próprio doutor foi procurado pela Agência, mas não teria retornado nem a emails nem a telefonemas.

 

Entre os especialistas ouvidos, pelo menos uma voz tenta defender Hoover e sua descoberta. O astrônomo Rudy Schild (da Universidade de Harvard) disse que o estudo já teria passado pelas mãos de vários cientistas – nenhum dos quais ele quis identificar. Para Schild as críticas ao trabalho de Hoover são legítimas, mas ele ainda acredita na descoberta.

 

Mas o achado de Hoover parece de difícil sustentação, mesmo entre os cientistas que abertamente querem acreditar, como Seth Shostak, astrônomo do SETI – entidade que busca (de forma muito séria) vida inteligente fora da Terra. Shostak teria ficado decepcionado ao ver a pesquisa de Hoover.

 

“Parece muito duvidoso, o que é vergonhoso de vários pontos de vista. Mas é assim que a ciência funciona: pessoas fazem declarações que geralmente não se sustentam”, disse Shostak à AP.

 

A polêmica deve continuar nos próximos dias.

 

Fontes: Gizmodo / AP

 


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